Las aventuras, desventuras y sueños de Adonis García, el vampiro de la colonia Roma. Luis Zapata: 35 aniversario

El jueves 4 de septiembre de 2014, con motivo del 35 aniversario del Premio Juan Grijalbo otorgado en 1979 a El vampiro de la colonia Roma de Luis Zapata, el Museo del Estanquillo organizó un acto.

En esta entrega especial de La Langosta Literaria se reproducen los textos que fueron leídos en dicho evento, que contó con la discreta participación del propio autor. PRH dedica este número de su publicación como homenaje al autor y su novela legendaria, que no se ha dejado de publicar desde aquel entonces bajo el sello Grijalbo (ahora en su presentación en Debolsillo).

Estoy aquí invitado por los organizadores en mi calidad de representante del grupo Penguin Random House y como editor del sello Grijalbo, donde se editó por primera vez y se sigue editando este libro clásico de nuestro fondo, cuyo título original según consta en la página legal de la primera edición, es el siguiente, todo en altas: LAS AVENTURAS, DESVENTURAS Y SUEÑOS DE ADONIS GARCÍA, EL VAMPIRO DE LA COLONIA ROMA. Cualquier parecido con los elocuentes y largos títulos de las obras literarias y populares de los siglos de oro de la literatura española obviamente fue un hecho completamente deliberado por parte del autor. En la edición de bolsillo fechada el mes de mayo de 2013, el título que consigna la página legal es simplemente El vampiro de la colonia Roma, con un subtítulo que corresponde a la larga enunciación del título original.

He empezado destacando un detalle trivial, pues como editor no tengo mucho que decir más que este tipo de cosas; por ejemplo, al ponerme a buscar entre mis libros encontré dos ejemplares de la segunda edición, con los detalles siguientes: la leyenda “Ganador Premio ‘Juan Grijalbo’” y un cintillo que especifica “2ª. edición 10 000 ejemplares vendidos”. Y este dato, siempre como editor, me resulta relevante, ya que en el colofón se especifica, como se hacía en esa época, no sólo la fecha en que se terminó de imprimir, 30 de agosto de 1979, sino que se establece un tiraje de 15 000 ejemplares. Buscando en los registros de Derechos de Autor, me encuentro con que la primera edición, la del Premio Juan Grijalbo, se hizo en el mes de julio de ese mismo año, con lo que sumando tenemos 25 000 ejemplares tirados en dos meses. Todo un récord, para esa época y para el día de hoy. Así que de calle podemos decir que fue desde el principio un bestseller literario. Cuando yo me incorporé a Grijalbo, en 1988, nueve años después de la primera edición, El vampiro de la colonia Roma ya se había convertido en lo que los editores llamamos un longseller, con un promedio anual de ventas que oscilaba entre los cinco y los siete mil ejemplares. Hacia 2004, cuando publicamos la primera edición Debolsillo, el libro vendía alrededor de tres mil ejemplares al año. No conseguí cifras de muchos otros años; me dicen que como hemos cambiado tanto de administraciones y sistemas no es posible contar más que con las que hay. Pero lo que sí puedo hacer es un cálculo aproximado de que el Vampiro ha vendido por encima de los 300 000 ejemplares.

Otro dato que averigüé ahora y que también puede parecer trivial, aunque no a mí como editor siempre interesado en el tema de las portadas, es que el director editorial de Grijalbo en 1979 era Gustavo Sáinz, quien llegó a comentar: “Luis es tan guapo que deberíamos haberlo puesto en la portada”. No fue así, pero apareció en la cuarta de forros una foto suya a rebase realizada por el fotógrafo retratista de moda en ese momento, Rogelio Cuéllar.

Como quiera que sea estamos hablando de uno de los libros más conocidos en las últimas décadas y para nosotros, en Grijalbo, ahora PRH, es un título emblemático con el cual nos identificamos plenamente. Por mi parte, personalmente, me da muchísimo gusto la permanencia y vigencia literaria de esta gran obra de mi amigo Luis Zapata, de quien también fui editor en Editorial Posada, donde publicamos la primera edición de En jirones, y del cual vendimos cerca de 25 000 ejemplares. Ahora planeamos hacer una nueva edición de esta novela, que para muchos es la mejor de Luis, en formato de bolsillo. Por mi parte, no tengo más que decir; pero resulta que me di a la tarea de recoger tres testimonios sobre la vigencia de esta obra de Luis Zapata que hoy nos convoca. El primero de ellos es de uno de los narradores que pertenecen a su misma generación, Agustín Ramos; los otros son de dos brillantes intelectuales que nacieron en la misma década en que el Vampiro fue publicado por primera vez, Daniel González Marín y Jenaro Villamil.

Empiezo con el testimonio de Agustín Ramos, el autor de Al cielo por asalto y Mi nombre es Pedro, por mencionar dos de sus novelas más conocidas.

Ariel Rosales

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